January 27th, 2015

ушастый пес

Неврологи рассекретили генетику размеров мозга

Как известно, мозг человека достаточно велик, если сравнивать с другими видами животных. Однако не у всех людей размер мозга одинаков, и американские исследователи постарались выяснить, почему. Они обнаружили восемь генетических вариаций, ответственных за размер ключевых областей головного мозга. Эти вариации и могут представлять собой генетическую сущность человека.

Новые результаты были получены благодаря проекту ENIGMA (Enhancing Neuro Imaging Genetics through Meta-Analysis), в котором приняли участие около 300 учёных из 33 стран.

Они изучали результаты МРТ 30717 человек, соотносили их с генетической и другой информацией. Только путём объединения усилий стало возможным отслеживание тонких генетических факторов, влияющих на размер мозга, которые ускользали от открытия при проведении менее масштабных исследований, отмечают учёные.

"В конце концов мы смогли определить так называемые "горячие точки" в геноме, которые влияют на строение мозга", – рассказывает Пол Томпсон (Paul Thompson), нейробиолог из университета Южной Калифорнии.



В ходе анализа Томпсон и его коллеги искали мельчайшие изменения (в одно нуклеотидное основание) в ДНК, которые соответствуют размерам ключевых областей головного мозга. Одна из областей, гиппокамп, хранит воспоминания и помогает в обучении. Другая структура под названием хвостатое ядро позволяет ездить на велосипеде, играть на музыкальных инструментах или водить машину, не задумываясь об этом. Третья, путамен или скорлупа, управляет перемещением тела и отвечает за мотивацию. При этом исследователи не изучали новую кору или неокортекс, который помогает мыслить или общаться – у множества животных, в отличие от человека, эта часть мозга находится в слаборазвитом состоянии.

Томпсон уверен, что существует тесная связь между размерами многих из этих частей головного мозга и общими познавательными способностями: чем больше количество мозговой ткани, тем лучше.

Многие заболевания наносят ущерб каким-либо участкам органа: болезнь Альцгеймера, например, поражает гиппокамп, а болезнь Паркинсона влияет на скорлупу.
Команда обнаружила восемь генетических различий, которые могут на 1,5% влиять на размер тканей головного мозга. Некоторые вариации содержались внутри гена, а некоторые – обуславливались целым рядом ключевых генов.

Наиболее влиятельным геном оказался KTN1, который направляет клетки мозга в скорлупе. Два дополнительных гена в скорлупе связаны с генами, которые могут привести к раку толстой кишки и, похоже, регулируют количество клеток в этой области мозга. Остальные пять генов ответственны за различные вещи – например, за предотвращение запрограммированной смерти клеток, естественного процесса, который может привести к сокращению области мозга в случае бесконтрольного течения.

Многие из восьми генов активны в ходе становления головного мозга и могут влиять на развитие нервно-психических расстройств, например, аутизма, депрессии или шизофрении. В будущем учёные надеются проследить связь между размером конкретного участка мозга и подобными заболеваниями. Открытие также может привести к разработке новых терапевтических методов для лечения различных неврологических расстройств, уверены участники ENIGMA.

promo antony_w august 17, 2014 11:48 18
Buy for 10 tokens
Есть блог, в котором написано много постов про роботов: ссылка И там есть несколько статей о замене рабочих мест человека роботами: Уже к 2018 году роботы отберут у человека часть профессий Рабский труд без зарплаты Армия роботов: зачем она нужна обильной людьми Поднебесной и кому может…
ушастый пес

Как снижение рейтинга России скажется на благосостоянии населения

Агентство Standard & Poor's снизило рейтинг России до спекулятивного уровня. По сути, международным инвесторам дали рекомендацию не связываться с нашей страной и не доверять деньги нашим компаниям. Но ухудшение рейтинга касается не только предприятий. Это скажется и на благосостоянии населения. «Лента.ру» выясняла связь между действиями S&P, курсом рубля и ростом безработицы.

В Россию не вкладывать

26 января международное рейтинговое агентство Standard & Poor's (S&P) объявило, что рейтинг России больше не является инвестиционным. Проще говоря, инвесторам настоятельно не рекомендуется вкладывать средства в нашу экономику. Рейтинг РФ опущен до уровня BB+.

Всему виной денежно-кредитная политика Центробанка, которая, по мнению агентства, утратила гибкость и хуже реагирует на внешние вызовы. «Мы также видим повышенный риск того, что внешние и фискальные резервы истощатся в связи с ростом внешнего давления и увеличения государственной поддержки экономики», — предупреждают в агентстве.
Collapse )
ушастый пес

Для шлема виртуальной реальности Oculus начали снимать фильмы

Создатели Oculus Rift решили взяться за производство видеоконтента для шлема виртуальной реальности. В компании, принадлежащей Fаcebook, создано подразделение Oculus Story Studio, которое занимается созданием фильмов в виртуальной реальности. Первая из таких картин должна выйти уже на этой неделе.

Картина под названием Lost ("Потерянный") полностью сгенерирована на компьютере. Режиссером проекта стал Сашка Унсельд, ранее трудившийся в знаменитой студии Pixar. Lost длится всего пять минут, однако Унсельд отмечает, что проект должен кардинально преобразить кинематографический язык, так как действие картины зависит от поведения зрителя. «Она может длиться три с половиной минуты, а может растянуться на все десять. Все зависит от вас», — отметил режиссер.

Ранее Oculus демонстрировала прототипы своих шлемов голливудским студиям и те вдохновились новой технологией. Тем не менее, в Oculus не знали, как подступитьсся к делу. «Мы знали, как начать делать игры, но не знали, как начать делать фильмы с Голливудом», — рассказал журналистам глава Oculus. В итоге компания сформировала концепцию interactive storytelling (интерактивного повествования).

«Мы искали, каким образом мы можем заставить язык кино работать в виртуальной реальности, — отметил Унсельд, — Обычный фильм — это диктат режиссера, однако виртуальная реальность позволяет зрителю контролировать процесс, что полностью меняет концепцию повествования».

ушастый пес

Робот Atlas освободился от проводов



Робот-гуманоид Atlas, разработанный компанией Boston Dynamics для Агентства передовых оборонных исследовательских проектов DARPA в 2013 году, был усовершенствован и теперь может ходить сам по себе, не полагаясь на трос с проводами. На что способен новый прототип, выяснится в ходе конкурса DARPA Robotics Challenge (DRC), который пройдёт в июне 2015 года.

Гуманоид ростом в 1,88 метра и весом в 156,5 килограмма предназначен для изучения способов использования роботов в чрезвычайных ситуациях. Усовершенствования повысили эффективность, ловкость и устойчивость Atlas. По сути, от оригинального дизайна остались лишь его голени и стопы: 75% устройства были заменены новыми компонентами.
Collapse )
ушастый пес

Ученые: климат оказал влияние на формирование языков народов мира



Тональные языки сформировались в регионах с влажным и теплым климатом, утверждают ученые. Статья, рассказывающая о результатах их работы, опубликована в журнале PNAS.

Анализу подверглись 3700 языков разных народов мира, из которых 629 являются тональными. В таких языках разные слоги и слова произносятся с разными тонами, интонацией и высотой голоса. Все эти оттенки звучания слов напрямую влияют на смысл слова. К тональным языкам относятся, например, китайский или вьетнамский.

Специалисты установили, что все тональные языки распространены в регионах с теплым и влажным климатом (Африка, Юго-Восточная Азия, Амазония, Новая Гвинея), а также в некоторых регионах Северной Америки. По мнению ученых, это могло произойти из-за того, что холодный и сухой климат уменьшает гибкость голосовых связок и препятствует развитию тональных языков.